Wie ich Spanisch gelernt habe, indem ich zurück in die 4. Klasse gegangen bin


Der Feuerwehrmann Scott Olofson lernte Spanisch durch Eintauchen. Einen Monat lang war eine mexikanische vierte Klasse sein Klassenzimmer.

"Ich weiß, was das ist", flüsterte mir einer meiner Kommilitonen, ein Polizist, zu. "Das ist sehen Sie, wie lange wir die Gringos in der prallen Sonne aufmerksam machen können. ” Ich kichere und bemerke den Schweiß, der über sein Gesicht läuft.

Dies war mein fünfter Tag in Calnali, Mexiko, in einer Klasse mit Viertklässlern für mein erstes Spanisch-Eintauchen. Ich stand auf dem Spielplatz und sah zu, wie die Kinder die Nationalhymne sangen und die Wärme des Nachmittags spürten.

Nach diesem täglichen Ritual kehrte ich zu meinem Platz zurück. Die Knie schlugen gegen die Unterseite eines Schreibtisches, der viel zu klein für meinen zwei Meter hohen Rahmen war. In den verschiedenen Klassenzimmern waren fünfzehn meiner erwachsenen Kommilitonen, alle Polizisten und Feuerwehrleute, in derselben Situation verstreut. Ich hatte gelacht, als der Programmdirektor uns in unsere Klassenzimmer gebracht hatte, aber ich brauchte nur einen Tag, um die Weisheit der Entscheidung zu erkennen.

Vor nicht allzu langer Zeit hatte ich mir vorgestellt, Spanisch sprechen zu können, nur weil ich fragen konnte, wo das Badezimmer sei.

Der Nachmittag war Mathe. Ich saß und sah zu und bemühte mich, Wörter zu erkennen, die ich kenne, während die Probleme an der Tafel herausgearbeitet wurden. Der Junge neben mir, ein scharf aussehender Junge in blauen Uniformhosen namens Leonardo, sagte mir, ich sei ausgewählt worden, um das nächste Problem zu beantworten.

Vor nicht allzu langer Zeit hatte ich mir vorgestellt, Spanisch sprechen zu können, nur weil ich fragen konnte, wo das Badezimmer sei. Aus einer Laune heraus nahm ich an einem Kurs teil, der bei der Arbeit angeboten wurde: ein Feuerwehr- / Polizeibeamten-Sprachprogramm namens Placas sin fronteras, Abzeichen ohne Grenzen. Es war eine Klasse, in der Polizisten und Feuerwehrleuten grundlegendes Spanisch beigebracht wurde, um der wachsenden hispanischen Bevölkerung in Indianapolis besser zu dienen.

Autor mit seinen Klassenkameraden

Der Unterricht dauerte sechs Monate lang vier Stunden pro Woche, gefolgt von einem Monat in Mexiko. Ich begann damit, die Satzkomposition neu zu lernen: Dinge wie Verben, Substantive und Präpositionen. Es gab keinen Weg! Es schien, als würde ich kaum Englisch sprechen. Ich wollte aufhören, bevor ich anfing.

Gracias por su ocupación", Sagte ich zu Leonardo, als ich auf die Tafel zuging.

Nein, Escott", Antwortete er, als würde er mit einem jüngeren Kind sprechen.

Mein Name ist eigentlich Scott, aber ich hatte bemerkt, dass sie mich alle angerufen haben Escott. Ich tat so, als wäre es ein Spitzname.

Kein Escott", Fuhr seine neunjährige Stimme fort,"Gracias por su pre-ocupación. ” Er betonte die fehlende Silbe, von der ich nicht einmal wusste, dass ich sie brauchte.

Preocupación?Fragte ich und sah zu Professor Marten.

", Antwortete er und zeigte mir den Unterschied zwischen den beiden Wörtern bei seinem normalen Scharadenspiel.

Während ich durch die Seiten meines Spanisch-Englisch-Wörterbuchs blätterte, löste einer der Stars der Klasse mein Bruchproblem. Ich bin dieser Kugel ausgewichen. Vielleicht bin ich doch schlauer als ein Viertklässler.

ocupación, ausgesprochen oh-cu-pa-cion, mein Wort bedeutete beschäftigt oder beschäftigt, Leonardo Wort bedeutete Sorge oder Sorge. Er hatte natürlich recht; Ich wollte mich für Ihre Besorgnis bedanken.

So ging es immer wieder. Ich würde sprechen oder Fragen beantworten und die Kinder würden mein Spanisch korrigieren. Professor Marten ließ es einfach fließen, während ich die neuen Wörter oder Korrekturen in mein Notizbuch schrieb. Eine Woche lang begrüßte mich Leonardo, mein neuer bester Freund, jeden Tag mit dem Wort preocupación.

Am Freitagnachmittag spürte ich eine spürbare Vorfreude auf das Ende des Unterrichts. Ich sah auf die Uhr. Es war nur wenige Minuten nach dem Pfeifen am Nachmittag, das Signal, dass ich für die Veranstaltungen am Wochenende frei sein würde. Der allgegenwärtige Leo war in seiner normalen Position und schwebte über meinem Schreibtisch und überprüfte das Geografiepapier, das ich noch nicht fertiggestellt hatte. Als ich verkündete, dass ich fertig war, bildete sich eine Gruppe von Kindern, die mich zur Abgabebox führten.

Professor Marten rief mich an seinen Schreibtisch und meine Führer zerrten und stupsten mich in die richtige Richtung. Ich war ziemlich zufrieden, als ich gerade meine zweite Woche in der vierten Klasse abgeschlossen hatte. Als ich mein Lesebuch erhielt, bemerkte ich die Aufgabe: Lies die ersten drei Kapitel über das Wochenende. Ich nickte aufgeregt, als ich das Buch akzeptierte. Dann bemerkte ich, dass es ein Lesebuch der dritten Klasse war. Der Lehrer hatte mich ein Jahr herabgestuft.

Auf dem Spielplatz befand sich Scott im Feuerwehrmodus

In der dritten Woche leitete ich die Klasse. Die Schüler haben jeweils eine Frage aufgeschrieben, die sie mir stellen wollten, und ich habe sie vorgelesen. Ich fühlte mich ein wenig selbstbewusst, als sie über meine falschen Aussprachen lachten. Wie alt sind Sie? Ich lese. "44" antworte ich und fühle mich plötzlich sehr alt.

Woher kommst du? Ich zeigte auf die Karte; "Indianapolis Indiana." Haben Sie Kinder? Ich las Fragen und sie lachten, und bald genug sprach ich langsamer und bemühte mich, die Worte perfekt zu machen und das Verspotten zu vermeiden.

Indianopolis, Indiana

Cómo está señora? Fragte ich und kniete über einer gebrechlich aussehenden Frau, als sie mich verzieht. Jetzt, wieder ein Feuerwehrmann aus Indianapolis, sprach ich mit einer älteren Frau, die auf der Straße vor einem zerbrochenen Auto lag. Mexiko und die vierte Klasse waren zwei Wochen hinter mir.

Ich bewegte mich langsam und stetig durch das Gespräch, so wie ich es mit den Kindern gelernt hatte. Ich habe Wörter, die ich nicht kannte, durch Zeigen und Beschreiben durchgesetzt, so wie es mir Professor Marten beigebracht hat.

Ich wechselte vom Viertklässler zum Feuerwehrmann, als ich ihn überprüfte.

Meine Sprachkenntnisse sind noch lange nicht perfekt, und dennoch kommunizieren sie und ich wie alte Freunde, während wir gemeinsam über ihre Verletzungen sprachen. Nachdem wir die medizinische Untersuchung abgeschlossen hatten und ich sie an die Rettungsmannschaft weitergab, war ich beunruhigt darüber, dass die Besatzung kein Spanisch spricht. Ich fragte mich, ob ich als Dolmetscher mitmachen sollte. Ich fühlte mich fast schuldig, als würde ich sie ihrem Schicksal überlassen. Nachdem ich 26 Jahre lang Patienten an einen Krankenwagen übergeben hatte, hatte ich mich noch nie so gefühlt.

Als ich zum Feuerwehrhaus zurückreiste, griff rationales Denken ein. Ich fühlte die innere Befriedigung, die aus dem Erfolg resultierte, und dachte an den Unterschied zwischen diesem Patienten und meinem ersten spanischsprachigen Patienten: Leo.

Eines Morgens in Mexiko erhielt er vor dem Unterricht einen fiesen Dodge-Ball-Treffer. Ich wechselte vom Viertklässler zum Feuerwehrmann, als ich ihn überprüfte. Er lachte mich aus, als ich mich bemühte, die Worte zu finden, um meine Bedenken auszudrücken. Als ich ihm auf half, sagte er mir, dass alles in Ordnung sei und dass es Zeit für uns sei, wieder dem Ball auszuweichen.

Ein weiterer Lauf kam herein und der Dispatcher teilte uns mit, dass es eine mögliche spanische Sprachbarriere gibt. Ich lächelte für mich selbst, als Leos Worte zu mir zurückkehrten: Es war Zeit, wieder ins Spiel zu kommen.


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